Miss Jane. B. Watson

Miss Jane

Ce roman est une pépite, un beau texte peaufiné pendant treize ans par Brad Watson. Voici le décor : une ferme misérable du Mississippi où Jane Chisolm vient au monde, en 1915. Malheureusement, la petite fille naît avec une malformation gynécologique. Dans ce milieu rural, et à cette époque, les chances de bénéficier d’une opération sont rares. Il n’existe aucun protocole médical capable de corriger son infirmité. Suivie dès la naissance par son médecin de famille, le docteur Thompson devient rapidement un père de substitution pour Jane car sa famille est pour le moins atypique : un père alcoolique, une mère acariâtre et une sœur qui ne rêve que de partir. Pourtant, l’enfance de la fillette est simple au milieu d’une nature belle et sauvage. A six ans, elle fait son entrée à l’école et se confronte immédiatement à la cruauté des autres élèves.  A l’adolescence, la jeune femme s’expose inévitablement à l’amour, choisissant de taire ses sentiments à cause de son handicap… Même si le roman a été écrit par un homme, je le conseille aux femmes. Les lectrices pourront facilement se projeter, s’identifier à cette jeune fille privée d’une intimité. Un roman poétique et bouleversant à propos du handicap et du regard des autres ; une leçon de courage. Prix des Lecteurs 2020. Excellent moment de lecture. 

Soit dit en passant. Woody Allen

Soit dit en passant par Allen

Woody Allen est un réalisateur américain singulier, amoureux des actrices et de New-York, sa ville natale. Les inconditionnels de ses films, comme moi, ne se lassent pas de revoir « Manhattan », « Annie Hall » , « Match Point » ou, plus récemment, « Un jour de pluie à New-York ». Les premières pages de ses mémoires évoquent une enfance heureuse à Brooklyn dans une famille juive atypique avec une mère autoritaire et un père mafieux. Une certaine passion pour le cinéma se confirme à l’adolescence tout comme son intérêt pour la musique, les matchs de Baseball et les filles. Âgé de 84 ans aujourd’hui, Woody Allen est, tout d’abord, l’un des derniers témoins de la vie artistique new-yorkaise des années cinquante, soixante… Le nombre d’acteurs et actrices qu’il a côtoyé est véritablement impressionnant. Auteur de gags, humoriste, comédien puis réalisateur, il a débuté sa carrière à l’âge de 16 ans en se faisant remarquer du côté de Broadway. Après deux mariages et une histoire d’amour avec Diane Keaton, Woody Allen rencontre sa muse pour le meilleur et pour le pire : Mia Farrow. Traité en paria depuis les accusations d’attouchements sur sa fille adoptive Dylan, Woody Allen tient à donner, ici, sa version des faits et il a raison (la vengeance est malheureusement le moteur de beaucoup de femmes malheureuses). Cependant, au fil des justifications, le livre se transforme parfois en plaidoyer. Finalement, Woody Allen a épousé une autre fille adoptive de sa compagne, Soon-Yi, son épouse depuis 22 ans. Le cinéaste se dévoile tout au long de cette passionnante autobiographie qui lui ressemble, à la fois drôle et cynique. Même si son manque de confiance agace, Woody Allen paraît sincère tout au long du livre. Nous connaissions le travail du cinéaste, nous connaissons maintenant l’homme. Bon moment de lecture.

Sous le charme de Lillian Dawes. K. Mosby

Sous le charme de Lillian Dawes par Mosby

J’ai découvert ce joli roman pendant le confinement alors qu’il a été publié il y a plusieurs années. Katherine Mosby nous présente Gabriel, un jeune homme renvoyé de son pensionnat au moment du décès de son père. Installé chez son frère Spencer, Gabriel va découvrir la vie d’adulte bohème à Manhattan et tomber sous le charme d’une femme belle et indépendante dans le New-York des années 50. Katherine Mosby nous embarque totalement dans cette fiction attachante, en décrivant parfaitement les codes et les règles d’un milieu bourgeois américain à cette époque ( la tante Lavinia est un personnage particulièrement irrésistible). Suivre les pensées de Gabriel, son obsession et ses sentiments naissants pour cette femme mystérieuse a été un réel plaisir de lecture. Qui est Lillian ? Pourquoi utilise t-elle plusieurs identités ? Humour, cynisme et suspense sont au rendez-vous. A la fois chic et rétro, ce roman coup de cœur est réellement divertissant.

Il est à toi ce beau pays. J. Richard

Il est à toi ce beau pays par Richard

Il faut d’abord saluer le formidable travail de documentation réalisé par l’auteure de cette fresque historique. Archives et documents illustrent abondamment cette fiction dense dont le thème principal est la colonisation. Tout commence par l’histoire vraie d’un pygmée nommé Ota Benga. Originaire du Congo, l’homme a été exposé dans la cage du zoo du Bronx. Jennifer Richard nous embarque sur trois continents pour revivre le pillage ordonné par Léopold II au Congo et l’instauration de la ségrégation aux Etats-Unis d’Amérique à la fin du XIXème siècle. Avec brio, l’écrivaine franco-américaine revient sur cette période méconnue, douloureuse, incroyablement cruelle et violente avec une lucidité qui touche au cœur. Sans rien édulcorer, Jennifer Richard raconte les ravages, les tueries, l’orgueil des conquérants : la bêtise humaine à l’état brut. Pourquoi la statue de Léopold II a-t-elle été récemment déboulonnée à Anvers ? Si vous voulez le comprendre, je vous conseille de lire ce roman époustouflant qui renseigne à propos de notre passé de conquérants. Au fil de la lecture, vous partirez en compagnie des explorateurs Stanley et Brazza en pleine jungle africaine mais aussi à Paris ou à Londres avec Jules Ferry et, enfin, aux Etats-Unis aux côtés de ceux qui ont lutté contre la ségrégation raciale. Après la mort de Georges Floyd, ce roman est encore, et plus que jamais, d’actualité. Excellent moment de lecture.

Terra Incognita. A. Corbin

Terra incognita : une histoire de l'ignorance XVIIIe-XIXe siècle

Dans cet essai, Alain Corbin retrace l’histoire de l’ignorance des hommes autour des questions scientifiques. Au XIXème siècle, par exemple, les fonds marins étaient encore silencieux, mystérieux et dangereux. Heureusement, les abysses sous-marines stimulaient le rêve et la littérature (Jules Verne, Victor Hugo…). Pour bien comprendre notre passé, il faut comprendre l’état de l’ignorance de nos ancêtres et des savants. Longtemps, les événements météorologiques sont restés énigmatiques. Un ouragan, l’explosion d’un volcan ou un tremblement de terre signifiaient un signe de Dieu. Avant l’ascension du Mont Blanc, les montagnes représentaient principalement des obstacles et personne n’est allé aux pôles ou a atteint la stratosphère avant le 20ème siècle. Le savoir évolue dans le temps grâce aux découvertes. Aujourd’hui, nous sommes loin de tout connaître. L’émergence de la Covid-19 n’est-elle pas la meilleure preuve de cette ignorance ? Historien du sensible, Alain Corbin nous renseigne, ici, à propos de différentes questions scientifiques comme l’importance des pôles qui s’impose dans cet essai savant. Bon moment de lecture.

Rivage de la colère. C. Laurent

Rivage de la colère par Laurent

1968, Maurice vient de déclarer son indépendance aux Britanniques. Ceux-ci retiennent dans leur escarcelle les îles Chagos, un chapelet de petites îles exotiques habitées par un peuple analphabète et pauvre. Diego Garcia, atoll de sable blanc, se transforme illico en base militaire américaine, en pleine guerre froide ; certaines prisons ont des allures de paradis. Expulsés dans un bidonville de Port-Louis, les chagossiens décident de partir en délégation pour faire valoir leurs droits. Cette fiction est, avant tout, une déclaration d’amour d’un fils à sa mère, une voix criante de vérité : Joséphin raconte la lutte incessante de sa Mamita pour récupérer son île natale. Au fil des pages, le narrateur ravive la passionnante histoire d’amour qui unissait ses parents. L’auteure nous embarque totalement dans cette fiction exotique, poétique, où l’intime se mêle subtilement à l’histoire. Il y est question d’injustice, de doute, d’amour filial, d’amitié et du grand amour. En puisant dans ses racines mauriciennes, Caroline Laurent fait rejaillir l’histoire d’un territoire et ses coutumes. Lecture idéale pour cet été singulier, ce roman permet de voyager au large des Seychelles tout en restant chez soi ; pêcher le poulpe ou ramasser des coquillages « porte-bonheur » sur le rivage. La chaleur de l’été se confondra à la chaleur tropicale du roman. A l’ombre des banians centenaires, deux êtres singuliers, Marie et Gabriel, vont s’aimer éperdument. Bon moment de lecture.

Le détail du monde. R. Bertrand

Pendant le confinement, nous avons assisté à l’éclosion d’un printemps singulier où la nature a repris ses quartiers : le chant des oiseaux à la place des voitures, la dissipation de la pollution au-dessus de nos villes, l’éclatante floraison des arbres et des fleurs au grand bonheur des abeilles…un émerveillement qui a ravivé notre besoin de nous reconnecter à un environnement malmené. Trop souvent inattentifs au monde, nous avons oublié les mots pour décrire une simple fleur, un oiseau, un paysage. Dans cet essai, Romain Bertrand évoque notre rapport à la nature, cette méconnaissance et cette incapacité à détailler le monde tout en dressant la chronique de son oubli. L’auteur revient sur le parcours des naturalistes, formidables portraitistes et philosophes, soucieux de bien décrire le monde afin d’en prendre soin, même si ces passionnés ont finalement basculé de la contemplation à la mise à mort. Car à l’époque de Charles Darwin et Alfred Russel Wallace, les érudits rêvaient aussi le monde entre quatre murs décorés de trophées : animaux empaillés, collections de papillons épinglés… Romain Bertrand dénonce ici le paradoxe de ces pionniers habités à la fois par le désir insensé d’inventorier la nature et de se l’approprier ; l’amour apache. Dans un style poétique, l’auteur explore le territoire de l’histoire naturelle au temps de Goethe et Humboldt lorsque les sciences se combinaient à la poésie, la peinture et la littérature ; une littérature abondante dans laquelle l’homme ne prenait pas le dessus car tout comptait infiniment (« Les voyages de Gulliver » de Jonathan Swift, « Robinson Crusoé » de Daniel Defoe…). Plus tard, Francis Ponge exprime à travers ses poèmes, son incapacité à rester dans le ton et la texture du monde. Captivé par son sujet, Romain Bertrand nous fait voyager dans le temps et dans de lointaines contrées en ravivant des sensations bucoliques. Au fil des pages, l’auteur nous incite à renouer le dialogue avec la nature. Bon moment de lecture.

Une petite robe de fête. C. Bobin

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Grâce à l’émission « La Grande Librairie », j’ai découvert l’univers poétique de Christian Bobin. Ses ouvrages, comme « L’inespérée » et « Une petite robe de fête », bouleversent dans une symphonie de mots. Christian Bobin s’adresse à l’être aimé avec une tendresse infinie, la pureté d’un amour. ..des mots que toutes les lectrices sensibles aimeraient entendre ; une vision émerveillée de la vie dont il parle intensément.  « L’écriture est l’ange gardien de nos vies ». Bon moment de lecture.

La Maison. E. Becker

La Maison par Becker

Fascinée par l’univers des maisons closes, Emma Becker a travaillé dans un bordel berlinois pendant deux ans afin de nous livrer son expérience. En partant d’un point de vue journalistique, la jeune française s’est glissée dans la peau d’une « pute » pour pouvoir écrire, en toute honnêteté, son autofiction. Corsetée par une éducation catholique, l’auteure s’est inventée à travers le personnage de « Justine », prostituée libre dans une maison close de Berlin. Loin de la victimisation, il est ici question du choix d’une femme qui vend son corps. Curieuse, passionnée par la littérature française du 19ème siècle, Emma Becker assume totalement la démarche artistique que représente son objet littéraire dans un style cru, franc et adroit. Comment s’exprime le désir ? Loin de l’apologie de la prostitution, l’auteure démontre qu’il est aujourd’hui possible d’exercer librement ce métier tabou dans de bonnes conditions. Les lecteurs assouviront leur propre part de curiosité dans ce roman décomplexé. Bon moment de lecture. Prix du « RomanNews » 2019, Prix du roman « Blù Jean-Marc Roberts » 2019.

Couleurs Sarah. S. Poniatowski-Lavoine

Couleurs Sarah

Architecte d’intérieur, designer et créatrice de mode, Sarah Poniatowski-Lavoine impose son style à travers ses collections ; un univers polychrome. Inspirée par son enfance, et quelques réminiscences, ses créations élégantes métamorphosent allègrement nos intérieurs. Dans ce nouveau livre, la jolie esthète nous invite à oser les couleurs ; des teintes entières, joyeuses et lumineuses comme elle. Au fil des pages, les combinaisons de couleurs sont présentées comme de nouvelles cartes à jouer en matière de décoration. Beige, rouge victorieux, tournesol ou « bleu Sarah », trente teintes se déploient comme autant de possibilités pour embellir et aménager l’espace tout en évoquant de merveilleux voyages.

Le prince à la petite tasse. E. De Turckheim

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Ce petit livre est une joyeuse découverte. Emilie De Turckheim nous raconte une expérience singulière : accueillir un réfugié dans son appartement parisien. Reza est un migrant Afghan qui fuit son pays en guerre depuis dix ans ; une décennie d’errance. Emilie, Fabrice et leurs deux enfants décident de partager leur quotidien avec Reza en lui faisant instantanément confiance. Comment communiquer avec quelqu’un qui ne parle pas la même langue ? Ensemble, ils vont partager leurs expériences, leurs coutumes, leurs croyances et quelques confidences. L’importance des mots se révèle au fil des pages de ce journal surprenant. Grâce à cette rencontre bouleversante, Emilie De Turckheim nous offre un élan de fraternité bourré d’espoir, d’humour et de curiosité. Bon moment de lecture.

J’écris ton nom. S. Sbille

J'écris ton nom par Sbille

Dans son premier roman, Sylvestre Sbille nous renvoie aux années noires de l’Occupation en Belgique et plus spécifiquement à l’attaque du convoi n°20, le soir du 19 avril 1943. Ses personnages principaux, Youra et Choura, sont deux frères juifs idéalistes qui se lancent dans la résistance. Inspiré par la réelle personnalité de Youra Livchitz, Sylvestre Sbille retrace le destin de ce médecin bruxellois, à l’origine de  l’opération de sabotage d’un train de l’enfer. La lectrice découvre le personnage de Régine, une infirmière juive, qui donne accès à l’intérieur du convoi de la mort ; l’effroi. Le regard sur Kurt Asche, responsable de la question juive, est implacable, à l’image du monstre qu’il était. Tout au long de la fiction, l’officier allemand fait régner la terreur sous son règne maléfique. Pourtant, la frontière entre les collabos et les résistants reste étonnamment floue… Avec passion et violence, l’auteur évoque une jeunesse belge éprise de liberté et d’espoir malgré l’obscurité. En perpétuel questionnement, ses réflexions viennent parfois parasiter la lecture de ce roman sombre et bouleversant. Le titre fait référence au poème de Paul Eluard dont les mots résonnent encore aujourd’hui. Bon moment de lecture.

Caitlin. A. Nihoul

Caitlin par Nihoul

Ce polar, particulièrement bien construit, vient de remporter le Prix Saga Café. « Caitlin » est le prénom de l’amour de jeunesse du narrateur : Ian. Vingt-trois ans plus tard, en apprenant la soudaine disparition de Caitlin en Ecosse, Ian rejoint l’île de Laggan pour enquêter. Épouse de Morgan, le couple a eu deux enfants et vit dans un château relevé de ses ruines. Personnage énigmatique, Morgan est l’ami d’enfance d’Ian qui est devenu un auteur à succès. Sa jolie assistante, Mairead, vient compliquer l’enquête. Mais où se trouve Caitlin ? Arnaud Nihoul nous embarque dans une fiction à suspense poétique et bien ficelée, au milieu d’une nature sauvage dominée par les embruns. Bon moment de lecture.

La Curée. E. Zola

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Ce classique d’Emile Zola se déroule sous le Second Empire, à Paris, une période faste d’amusement et de transformation de la capitale. En effet, le Baron Haussmann perce les grands boulevards, change la physionomie de la ville, favorise l’enrichissement par la spéculation et repousse les ouvriers vers les faubourgs. D’ailleurs, le titre illustre parfaitement ce dépeçage du vieux Paris. Pour Emile Zola, le Second Empire déchaîne les appétits, favorise la dépravation spéculative et politique mais aussi la dépravation des mœurs par une recherche des plaisirs et jouissances. Renée est, ici, un personnage central qui incarne la trahison. Cette belle jeune femme se retrouve enceinte après un viol. Pour cacher son malheur, sa famille organise un mariage arrangé avec Aristide Saccard qui est veuf et père de deux enfants : Maxime et Clotilde. Les époux vivent dans un luxueux hôtel particulier de la plaine Monceau. Renée fait finalement une fausse couche. Instable et frivole, elle séduit Maxime, son beau-fils. Cupide et stratège, Aristide ne se doute de rien, bien trop occupé à spéculer sur les chantiers d’expropriations de la ville. Finalement, Maxime se détourne de Renée en épousant Louise. Pour la lectrice, Renée est à l’image des fleurs exotiques qui décorent son grand salon : belles, vénéneuses et éphémères. Tout au long de sa fiction, Zola démontre l’amoralité de ses personnages, emportés par la décadence d’un règne. Ce classique nous offre une incroyable photographie de Paris, une archive de la société parisienne au XIXème siècle. Bon moment de lecture.

Le bal des folles. V. Mas

Le bal des folles par Mas

Célèbre événement du Carnaval de Paris au XIXème siècle, « le bal des folles » avait lieu, chaque année, à l’hospice de la Salpêtrière en présence de personnalités. Pour l’occasion, les malades du service de neurologie étaient déguisées en arlequins, pierrettes, gitanes ou mousquetaires. Le temps d’une soirée, les internées dansaient joyeusement parmi les convives. En effet, celles qui étaient désignées comme hystériques ou folles par leurs familles et l’équipe médicale du professeur Charcot, attendaient avec impatience ce moment libérateur de la mi-Carême. Comme dans le roman d’Anna Hope, « La salle de bal » (2017), le premier roman de Victoria Mas lève le voile sur l’internement abusif de ces femmes, dominées par la société masculine d’une époque : Eugénie qui dialogue avec les morts, Thérèse la prostituée, Louise violée par son oncle…des personnages touchants, enfermés entre les murs crasseux d’un hospice digne d’une prison. La jeune auteure nous emporte dans une fiction saisissante. Ce portrait de Paris, véritable plaidoyer pour la condition féminine est, avant tout, un hymne à la liberté. A l’instar de sa mère, Victoria Mas se distingue pour la « toute première fois » dans le monde artistique.  Bon moment de lecture. Prix Stanislas, Prix Première Plume…

Encre sympathique. P. Modiano

Encre sympathique par Modiano

Le dernier roman de Patrick Modiano (Prix Nobel de littérature en 2014) s’inscrit dans la lignée de son oeuvre : une quête d’identité et de mémoire. Le titre évoque une encre invisible qui révèle les mots sous certaines conditions ; une voile qui se déchire comme dans un rêve. Dans cette fiction, un personnage principal masculin part à la recherche d’une femme disparue : Jean se remémore une période de sa jeunesse, au moment où il enquêtait sur la disparition de Noëlle Lefebvre pour le compte du détective Hutte. Au fil des pages, la lectrice déambule dans le Paris de Modiano, d’une poste restante à certains endroits énigmatiques du 15ème arrondissement à partir de noms issus d’un mystérieux agenda. D’Annecy à Rome, Jean reconstitue peu à peu des fragments de souvenirs ; le puzzle de son passé. L’absence, l’oubli, la mémoire, l’identité…sont les principaux thèmes de ce roman très réussi, des thèmes récurrents, imprégnés d’une mélancolie modianesque. Pour couronner le tout, Patrick Modiano ne nous laisse pas complètement sur notre faim. Excellent moment de lecture.

Manifesto. L. De Récondo

Manifesto

Ce roman a connu un certain succès depuis sa publication en 2018. Dans cette fiction, et en présence de sa mère, Léonor de Récondo veille son père à l’agonie dans une chambre d’hôpital. Le roman, à la fois difficile et lumineux, alterne entre la voix de l’auteure et la parole de son père en compagnie d’Ernest Hemingway. Au cours des chapitres, les deux hommes reviennent sur leur passé commun du côté de Pampelune, en Espagne. Au début de la lecture, l’alternance des voix déconcerte mais au fil des pages, c’est la beauté de l’écriture qui nous guide. Il est bien sûr question de la mort que Léonor de Récondo regarde bien en face mais aussi de la vie. Grâce à sa plume poétique, l’auteure nous parle de beauté, d’amour, d’art et de généalogie tout au long de ce manifeste vibrant d’émotions. « Pour mourir libre, il faut vivre libre ». Bon moment de lecture.

Belgiques. J. Jauniaux

Jean Jauniaux nous raconte ses « Belgiques » à travers quelques nouvelles et récits touchants, empreints d’une nostalgie palpable. La lectrice trouve un certain plaisir à se replonger dans ces souvenirs du plat pays teintés d’humour : « Aller en Chine, c’est simple. Le plus difficile, c’est de quitter Vilvoorde » (Brel). Dans ce recueil, il est question de la révolution de 1830, de la catastrophe du Bois du Cazier, des élèves de l’Athénée de Mons, des grandes figures de la radio et télévision belges…sans oublier quelques illustres personnages comme Marcel Thiry, Paul Delvaux, Achille Chavée (« La chaise est toujours assise ») et Jean Jauniaux, lui-même, qui mêle subtilement le réel à l’imaginaire. L’enfance, les vacances à Saint-Idesbald et la perte de sa mère lui inspirent des pages tendrement poétiques. « La mémoire flotte comme un bateau de papier qu’un enfant dépose au fil d’un ruisseau. » Bon moment de lecture.

Mon premier jeûne en pratique. N. Sacreste

Mon premier jeûne en pratique - Nathalie Sacreste - Leduc.s Pratique

Notre corps est une fabuleuse machine qui peut facilement se détraquer. Nathalie Sacreste est une diététicienne-naturopathe qui livre, ici, sa méthode afin de jeûner intelligemment. Réflexe ancestral, le jeûne thérapeutique permet de nous auto-guérir en remettant les compteurs de notre métabolisme à zéro. Sur base d’études cliniques et différents ouvrages médicaux, la naturopathe nous donne 15 bonnes raisons de jeûner grâce à différents programmes : 16 heures, 24 heures ou quelques jours. Enfin, des recettes saines, pour mieux s’alimenter, viennent compléter ce guide salutaire.

Une bête au Paradis. C. Coulon

Une bête au paradis par Coulon

Cécile Coulon publie un nouveau roman efficace qui débute par une scène d’amour troublante et déterminante pour la suite de la lecture. « Le Paradis » est un domaine agricole où vivent et travaillent Emilienne, Louis, Blanche et Gabriel. Blanche et Gabriel, les petits-enfants d’Emilienne, ont perdu leurs parents dans un accident de voiture. Louis, le garçon de ferme, travaille comme une bête tout en étant secrètement amoureux de Blanche. La lectrice regarde vivre ces personnages, en huis clos, et suit le parcours de Blanche de son enfance orpheline à sa vie de femme. Adolescente, Blanche rencontre son premier amour, Alexandre. La jeune femme se voue à son homme tout en se désignant comme gardienne du Paradis. Plus ambitieux, Alexandre rêve d’un ailleurs, cherche à gagner de l’argent. Au fil des chapitres, Cécile Coulon explore le monde rural pour nous livrer un roman charnel où la passion mène à la folie. Sa façon de décrire le rapport du corps féminin au corps animal est une révélation. Il est question de désir, d’amour, de retour à la terre, de violence et de vengeance. Mais qui est la bête au Paradis ? Bon moment de lecture. Prix littéraire du Monde.

Deux kilos deux. G. Bartholeyns

Deux kilos deux par Bartholeyns

Gil Bartholeyns publie son premier roman, véritable plaidoyer pour la cause animale. Le titre, « Deux kilos deux », représente le poids d’abattage idéal pour pouvoir vendre un poulet en supermarché. Nous voici dans les Hautes Fagnes en Belgique, dans un décor digne des grands espaces canadiens. Dès les premières pages, la lectrice découvre un univers singulier aux résonances américaines et poétiques. C’est dans ce contexte que Sully, un inspecteur belge, se dirige vers l’exploitation avicole « Voegele » afin de réaliser un contrôle vétérinaire et mener son enquête. Sur sa route sinueuse, une tempête de neige le contraint à interrompre son voyage. Sully trouve refuge dans un routier, un « diner », où il tombe immédiatement sous le charme de Molly…Gil Bartholeyns nous bouleverse à travers ses découvertes et son enquête, parfois technique, sur l’élevage intensif. Solidement documenté, l’auteur positionne la lectrice face à ses propres incohérences et cette manière de fermer les yeux lorsqu’il s’agit de s’alimenter. Animal ou chair ? A travers cette fiction, l’auteur belge dénonce les méthodes de l’industrie agroalimentaire : vite, mal et beaucoup. Ce roman polaire offre une réflexion argumentée qui interpelle nécessairement. Bon moment de lecture.

Loin. A. Michalik

Loin par Michalik

Alexis Michalik est un jeune comédien français, metteur en scène et dramaturge doué. Après avoir triomphé au théâtre, il nous propose un roman épais qui nous emmène loin, très loin (trop loin?), à travers l’Europe et au-delà. Une chose est certaine : l’imaginaire est bien le royaume d’Alexis Michalik. L’auteur déploie une énergie impressionnante pour nous conter cette aventure familiale entrecoupée de leçons d’Histoire, de cours de langues et de culture. Voici le pitch : Antoine part, en compagnie de sa sœur Anna et de son meilleur ami Laurent, à la recherche de son père. En effet, Charles a abandonné sa famille, vingt ans plus tôt. Antoine est un personnage sage et rangé. Anna est délurée et rebelle. Laurent est un ami journaliste, secrètement amoureux d’Anna. La lectrice embarque, en compagnie de ces trois personnages, dans un voyage chaotique, une intrigue rythmée, aux rebondissements multiples. Si vous aimez voyager, préparez votre valise ! Les thèmes abordés sont nombreux : la liberté, la fidélité, la transmission, l’amitié, l’amour, la filiation, la vengeance…Personnellement, je préfère Alexis Michalik comme dramaturge. Cette fiction était à l’origine un scénario et cela se ressent tout au long de la lecture car les dialogues prédominent comme sur une scène de théâtre. Bon moment de lecture.

Le Porteur d’histoire. A. Michalik

Le Porteur d'Histoire Théâtre des Béliers Parisiens Affiche

Alexis Michalik est un auteur français talentueux, heureusement récompensé par quelques « Molières ». C’est sa pièce de théâtre « Edmond » (en hommage à Edmond Rostand), et son film, qui m’ont fait découvrir ce prodige à l’imaginaire débordant. « Le porteur d’histoire » est un autre régal ; un hommage à Alexandre Dumas en forme de puzzle. Le texte est haletant mais la pièce de théâtre est une réelle invitation à nous laisser porter par une histoire rocambolesque ; une aventure extraordinaire en compagnie d’acteurs formidables (Théâtre des Béliers parisiens). Voici le pitch : à la mort de son père, Martin découvre des carnets manuscrits qui vont l’entraîner dans une quête mystérieuse en compagnie d’une mère et de sa fille. Du fin fond des Ardennes au cœur du désert algérien, « le porteur d’histoire » nous invite à remonter le cours du temps et de l’Histoire. Création coup de cœur.

Et soudain, la liberté. E. Pisier et C. Laurent

Et soudain, la liberté par Pisier

Ce roman est d’abord une promesse entre Evelyne Pisier et, son éditrice, Caroline Laurent. L’éditrice a terminé puis publié le manuscrit d’Evelyne Pisier, décédée avant d’avoir pu y mettre un point final. Caroline Laurent a eu raison de poursuivre l’écriture de cette histoire qui nous parle de liberté et de féminité. Au fil des pages, Evelyne Pisier raconte sa vie, à travers celle de sa mère, sur une période de soixante ans. Le roman démarre au début des années quarante en Indochine. Mona est l’épouse d’André Desforêt, un haut fonctionnaire français. Heureux en ménage, ils sont parents d’une petite Lucie. Mais la guerre contre le Japon éclate. Mona et Lucie se retrouvent prisonnières au camp d’Hanoi ; la guerre dès l’enfance. En septembre 45, la petite famille embarque précipitamment sur un paquebot en direction du sud de la France puis s’installe à Nouméa. Une nouvelle vie débute dans une autre demeure coloniale : la villa aux Oiseaux. En fréquentant la bibliothèque locale, Mona rencontre Marthe et la littérature française sous la plume de Simone de Beauvoir, Sartre puis Gide. La mère de famille donne un fils à André, l’enfant tant espéré à une époque où un garçon vaut mieux qu’une fille. Lucie commence à se poser des questions. A l’ombre des palmiers, Mona se confronte dangereusement au désir jusqu’au déchirement : le divorce. Choquée, impuissante, Lucie assiste à la séparation de ses parents puis à leur surprenant remariage. De retour en France, Lucie est une adolescente amoureuse qui s’interroge de plus en plus à propos de son éducation et des contradictions familiales. Au moment où Lucie prend son destin de femme en main, il est de plus en plus question de la place des femmes en France : l’indépendance financière, la contraception, le droit à l’avortement, l’homosexualité…Lucie s’émancipe jusqu’à Cuba où elle croise un certain Fidel Castro…Un roman à mettre entre les mains de nos adolescentes. Bon moment de lecture. Prix des lycéennes de « Elle », Prix Marguerite Duras, Prix Première Plume. 

Antonia. G. Zalapi

Antonia

Antonia est le prénom d’une jeune sicilienne qui vit à Palerme, au milieu des années soixante. Mariée et mère d’un petit garçon, la jeune femme déteste sa vie bourgeoise, étriquée. Elle éprouve une certaine difficulté à être à la fois une bonne épouse et une bonne maman. A la mort de sa grand-mère, et grâce à des archives, Antonia retrace le passé de sa famille cosmopolite tout en témoignant dans son journal (1965 à 1966). Au fil de ce roman illustré, la lectrice découvre la voix d’Antonia et les fondements de sa souffrance. Gabriella Zalapi nous projette dans une époque et une société où la femme n’était pas maîtresse de son destin. Un premier roman bouleversant, le journal d’une femme rebelle. Bon moment de lecture. Grand Prix de l’Héroïne Madame Figaro 2019.

La mer. Dr. D. Cracknell

Si vous passez vos vacances au bord de la mer, vous devinez à quel point le littoral vous fait du bien. L’auteure de ce joli livre bleu a grandi en Angleterre dans la ville côtière de Plymouth. Spécialisée en biologie marine et microbiologie, Deborah Cracknell a longtemps travaillé dans un aquarium où elle a pu observer les multiples bienfaits de l’univers marin sur les visiteurs. Dans son ouvrage illustré, l’auteure s’appuie notamment sur des études internationales pour révéler le rôle réparateur des océans sur notre santé. En nous invitant à optimiser ces effets bénéfiques, grâce à nos sens, la biologiste encourage à protéger les océans sur le long terme. Moment de lecture salutaire.

Éloge de la faiblesse. A. Jollien

Éloge de la faiblesse par Jollien

Alexandre Jollien est un philosophe, né handicapé en 1975. Sous forme de dialogues avec Socrate, ce récit philosophique (publié en 1999) retrace son douloureux cheminement : de sa naissance à ses années de pensionnaire au sein d’un centre spécialisé pour infirmes moteurs et cérébraux. Loin de sa famille, Alexandre Jollien décrit sa vie en communauté, entouré de camarades handicapés et d’éducateurs. Curieux, philosophe et perspicace, il s’interroge à propos de la normalité et démontre comment il a transformé sa « faiblesse » en force. Au fil des pages, Alexandre Jollien nous dévoile, avec humour et intelligence, sa joie d’évoluer malgré les obstacles. Prix Mottart. Prix Montyon de l’Académie française. Bon moment de lecture.

 

Mrs Hemingway N. Wood

Mrs Hemingway

Saviez-vous qu’Ernest Hemingway s’est marié quatre fois avant de se suicider en 1961? L’auteure anglaise, Naomi Wood, expose une autre facette de l’écrivain mythique. Séducteur, Ernest Hemingway reproduisait invariablement le même scénario: tromper sa femme avec sa future épouse. Avec talent, et dans un style élégant, Naomi Wood donne la parole à chaque « Mrs Hemingway » : Hadley, Pauline, Martha et Mary. Au fil des pages, chacune porte un regard sur sa vie maritale et retrace un épisode du parcours d’Ernest : de la Côte d’Azur au Paris bohème des années folles en passant par la guerre d’Espagne puis à Cuba et aux Etats-Unis. Alcoolique, impulsif, menteur et infidèle, Ernest Hemingway avait pourtant le don d’attirer les femmes par sa beauté, son talent et sa personnalité. À travers ce roman, et ces quatre histoires d’amour, l’auteure nous laisse entrevoir l’homme qu’il était. Excellent moment de lecture. 

Les jours de ton absence. R. Walsh

Les jours de ton absence par Walsh

En débutant la lecture de ce roman, je dois avouer à quel point j’étais sceptique. Rosie Walsh expose, ici, les dessous d’une histoire d’amour extravagante. Fraîchement divorcée, Sarah rend visite à sa famille, en Angleterre, à la date anniversaire d’un accident de voiture meurtrier. Sur les lieux du drame, et par un drôle de hasard, Sarah rencontre Eddie. Épris, les tourtereaux vont s’aimer passionnément pendant une (longue) semaine. Puis, Eddie annonce son départ pour l’Espagne en promettant de rester en contact avec Sarah. Mais, finalement, Eddie disparaît. Persuadée que le silence d’Eddie cache quelque chose, Sarah ameute toute la population et traque le moindre signe de vie. L’entourage de la jeune femme tente de la raisonner mais celle-ci insiste très lourdement en envoyant beaucoup trop de messages. Pour la lectrice, ces deux-cents premières pages mènent à une impasse tant l’intrigue agace. La traduction n’arrange rien et la lectrice est sur le point d’abandonner la lecture. Mais, bizarrement, il commence à se passer quelque chose : la fiction s’emballe. Rosie Walsh injecte du suspense et joue avec nos émotions. Et cela marche ! Bon moment de lecture.

Vers la beauté. D. Foenkinos

Vers la beauté par Foenkinos

Je termine ma « cure Foenkinos » par ce dernier roman. L’idée de départ est assez géniale : Antoine, un professeur des Beaux-Arts de Lyon, plaque tout pour devenir gardien de salle au musée d’Orsay.  L’idée est vraiment belle. Cependant, à peine arrivé au musée, Antoine doit quitter son poste en laissant la lectrice frustrée tant il y avait, là, une opportunité de parler plus profondément de l’Art et de la beauté. David Foenkinos n’avait-il pas prouvé sa sensibilité à la beauté picturale dans son joli livre consacré à Charlotte Salomon ? L’auteur revient ensuite sur le passé d’Antoine pour mieux comprendre sa fuite, sa souffrance. Il est évidemment question de rupture sentimentale et de dépression, thèmes de prédilection de l’auteur à succès. La lectrice découvre également le personnage de Camille, une jeune étudiante attachante, douée pour le dessin. Mais Camille cache un terrible secret qui la hante. Antoine ressent la douleur de son élève. Cette sensibilité crée une réelle connivence entre ces deux personnages…Le problème c’est que cette beauté qui apaise, qui sauve le monde, n’arrive pas à sauver les personnages du roman et cette contradiction perturbe profondément la lecture. Pourquoi ne pas avoir choisi l’espérance, la consolation ou la sincérité pour parler de la beauté ? Bon moment de lecture.